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Quand les chiens cessent-ils de grandir?

Quand les chiens cessent-ils de grandir? (Chiots)

Mon plus jeune chien, Sirius, est un chiot de Terre-Neuve âgé de 11 mois. Elle est adorablement moelleuse, énorme - et continue de grandir! Il semble que partout où nous allons, les gens s'arrêtent pour demander combien elle pèse. Beaucoup de gens que nous rencontrons sont surpris d'apprendre qu'elle n'est pas encore à sa taille, même à presque un an. Pour répondre à la question «Quand les chiens cessent-ils de grandir?», Nous avons discuté avec le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef du American Kennel Club, pour en savoir plus sur la façon dont les chiens grandissent et sur les stades de croissance des chiens et des chiots.

Taux de croissance du chien

Quand les chiens cessent-ils de grandir? Cela dépend de quelques facteurs différents. Photographie © MirasWonderland | Thinkstock.

Différents chiens grandissent à des rythmes différents, principalement en fonction de la taille du chien à l'âge adulte. Les petits chiens grandissent beaucoup plus vite que les grands et atteignent leur maturité plus tôt. «Les chiens de races miniatures peuvent atteindre leur pleine croissance dès l'âge de 9 à 10 mois, tandis que certaines races de chiens géantes peuvent avoir besoin de 18 à 24 mois pour atteindre leur masse et leur croissance définitives», explique le Dr Klein. .

Croissance et maturité mentale des chiens

Les petits chiens mûrissent plus vite mentalement aussi. "En règle générale, les races plus petites mûrissent plus rapidement que les races plus grandes ou géantes", explique le Dr Klein. Depuis que je lève un chiot de grande race, c'est quelque chose qui me préoccupe toujours. Bien que Sirius soit beaucoup plus grande et presque deux fois plus âgée que ses meilleurs amis (une paire de Border Terriers âgés de six mois), elle est en réalité bien moins mûre mentalement qu’elle.

Comment se développent les chiots 

Bien que tous les chiots se développent à des vitesses différentes, il existe quelques stades de croissance cohérents pour tous les chiots. Du jour de leur naissance jusqu'à l'âge de trois semaines environ, les chiots sont extrêmement fragiles et dépendent de leur mère. À cet âge, leurs yeux «restent fermés à la naissance et restent fermés jusqu'à l'âge de deux semaines», explique le Dr Klein.

De trois à huit semaines, les chiots deviennent beaucoup plus mobiles. s'engager avec leurs compagnons de portée et le monde qui les entoure. Entre deux et trois mois, «un chiot se trouve dans des situations différentes, ce qui pourrait provoquer une appréhension… x Un renforcement positif est nécessaire pour prévenir toute anxiété mentale future», prévient le Dr Klein. «À partir de l'âge de 3 à 6 mois, les chiots commencent leur« terrible couple », car ils sont en pleine forme, actifs et stimulants. De 6 à 12 mois peuvent être compris comme les années d'adolescence et de maladresse mentale et physique d'un chiot. Ils sont au plus actif et joueur et, dans certaines races, peuvent commencer à développer une maturité sexuelle. "

Facteurs déterminant la rapidité avec laquelle les chiens grandissent

Divers facteurs contribuent à la rapidité avec laquelle les chiens grandissent et aux moments où ils cessent de grandir. «La génétique est certes un facteur important, mais également l'environnement: une alimentation, une santé et des stimulants appropriés, tels que l'exercice / l'entraînement, voire même l'éclairage, ont des effets néfastes sur la croissance», explique le Dr Klein.

Il n’est donc pas surprenant que la nourriture figure en bonne place sur la liste des facteurs qui influent sur la croissance du chiot - à la fois la qualité de la nourriture qu’il mange et sa quantité. Pendant que votre chiot grandit, soyez particulièrement attentif à la quantité de nourriture que vous lui donnez. Cela semble contre-intuitif, mais si vous élevez un chiot de grande race, vous ne voulez pas nécessairement le nourrir beaucoup. «Des études ont prouvé que l'obésité chez les chiots, en particulier chez les races de plus en plus grandes et à croissance rapide, peut grandement contribuer au développement de la dysplasie de la hanche et d'autres problèmes orthopédiques», conseille le Dr Klein.

Prendre soin des articulations en croissance d'un chiot:

Les chiots ont beaucoup d'énergie, mais pensez à la quantité d'exercice qu'ils font et à la pénibilité de ces activités. Le Dr Klein explique, par exemple, qu '«il existe des risques de mener un programme de jogging étendu et prolongé sur un chien immature, car cela pourrait causer du stress aux articulations et aux plaques de croissance et entraîner des problèmes de santé à long terme».

Des choses comme la randonnée, ou les sports de chien plus fort impact comme l'agilité ou le chien de disque, devraient également être abordés avec beaucoup de prudence avec un chien en croissance. Il est important de ne travailler que sur les compétences de base qui ont un impact faible jusqu'à ce que votre chiot soit en croissance. Le Dr Klein recommande d’adapter l’exercice pour les chiots au «chien individuel, taille, âge et race» après avoir consulté votre vétérinaire.

Est-ce que mon chiot est en croissance? Quelle sera la taille de mon chiot?

"La question que beaucoup de parents de chiens veulent savoir est de savoir si leur chiot a grandi", fait remarquer le Dr Klein avant de préciser qu '"un bon moyen de savoir si un chien a cessé de grandir est quand vous ne pouvez plus sentir les boutons" leurs côtes ”Il suggère également de consulter directement votre éleveur (si vous avez un chiot de race) et / ou votre vétérinaire pour vous aider à déterminer si votre chiot est encore en croissance. Chaque race et chaque chiot grandit différemment.

À mesure que les chiots grandissent, leurs plaques de croissance se ferment et, jusqu'à ce que cela se produise, vous ne voulez pas que votre chiot fasse une activité épuisante. De nombreux parents de chiots de grande race qui ont l'intention de s'entraîner / concourir dans des sports comme l'agilité des chiens auront des radiographies de leurs jeunes chiens adultes pour confirmer si leurs plaques de croissance sont fermées. Cela signifie qu'il est sûr que le chien commence à sauter et commence à apprendre d'autres techniques plus exigeantes physiquement.

Quelle taille aura un chiot de race mélangée? Quand un chien de race mélangée cesse-t-il de grandir?

Malheureusement, le Dr Klein confirme qu’il n’ya aucun moyen de savoir avec certitude quelle sera la taille d’un chiot de race mélangée à l’âge adulte.«Si vous avez une idée des parents ou de la race derrière un chien, vous pouvez essayer d’innover avec la taille future d’un chien de race mélangée. Malheureusement, rien ne garantit que vous serez précis à 100%, Les chiens de race proviennent d'une combinaison de plusieurs types de chiens », dit-il.

Des amis m'ont fait croire qu'ils adoptaient des mélanges de Chihuahua, mais ils ont découvert qu'ils avaient un gros chien de 60 livres un an plus tard! Une option pour vous aider à estimer la taille de votre chiot consiste à faire un test ADN. Bien que cela ne puisse toujours pas garantir la taille du chien dans lequel votre chiot va grandir, le fait de savoir de quelle race se compose votre chiot peut vous donner une meilleure idée de ce qu'il faut prévoir en termes de taille adulte.

Grands ou petits, les chiots demandent beaucoup de travail. Il est essentiel de rester patient et constant dans votre formation pendant leur croissance. «Élever un chiot, c'est comme élever un enfant», explique le Dr Klein. "Ils passent par le stade infantile, [alors] par les stades" terribles "de la mastication et par le comportement insouciant des adolescents, jusqu'à ce qu'ils finissent par s'installer dans leur propre maturité."

Vignette: Photographie © WilleeCole | Thinkstock.

Sassafras Lowrey est un auteur primé. Ses romans ont été honorés par des organisations allant de la Lambda Literary Foundation à l'American Library Association. Sassafras est un dresseur de chiens astucieux certifié, qui assiste aux cours d'agilité pour les chiens. Sassafras vit et écrit à Brooklyn avec son partenaire, un mélange de Chihuahua, un mélange de Shepherd sauvé et un chiot de Terre-Neuve, ainsi que deux chats costauds et un chaton semi-sauvage. En savoir plus sur www.SassafrasLowrey.com.

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