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La merde de votre chat pourrait aider à sauver des vies KittyBiome

La merde de votre chat pourrait aider à sauver des vies KittyBiome (Mode de vie)

Elle se promène vêtue d'un t-shirt portant l'inscription «Demande-moi à propos de la crotte de chat». Elle prendra votre caca du chat - au moins un échantillon de celui-ci - si vous l'offrir. Et elle pourrait peut-être aider à ouvrir la voie à la recherche de remèdes contre la maladie chez les chats.

Rencontre avec la fondatrice du projet KittyBiome, Mme Holly Ganz.

Dr. Holly Ganz de KittyBiome, portant son célèbre t-shirt. Photo: Holly Ganz. Utilisé avec permission.

J'ai parlé à Ganz, scientifique à UC Davis, au début de février. Pour être tout à fait honnête, il m'a fallu si longtemps pour comprendre vraiment ce qu'elle m'a dit à propos de KittyBiome. C'est peut-être parce que ce type de recherche est à la frontière de la médecine.

KittyBiome est un projet visant à cartographier le microbiome félin. Mais pour comprendre ce que cela signifiait, je devais d'abord comprendre ce qu'était un microbiome. Et à comprendre cette, J’ai dû apprendre le sens du biome, car un microbiome en est une version miniature.

Qu'est-ce qu'un biome? Nous vivons tous dans un. Un biome est une région distincte de notre planète, définie par le climat et la végétation. Je vis dans une prairie tempérée - le Midwest. D'autres pourraient vivre dans un biome du désert, ou un biome de forêt tropicale.

Biome de forêt tropicale au Costa Rica. Photo: Wikimedia Commons

Pour passer du plus petit au plus petit: Saviez-vous que vous avez environ un milliard de tout petits organismes monocellulaires vivant sur votre corps? Ces micro-organismes sont au moins trois fois plus nombreux que les cellules de votre corps. Si vous les supprimez, vous gagnerez quelques kilos en moins.

Mais ce serait une très mauvaise chose. Alors arrêtez de prendre votre propre désinfectant pour les mains. Cela peut certes tuer des germes nuisibles, mais aussi de bons germes. Vous voyez, vous avez besoin de ces petits idiots. Ils sont responsables, en partie, de votre bonne santé.

Pourquoi je te dis ça? Parce que ces créatures sur et à l'intérieur de vous vivent dans des microbiomes. Et tout comme le biome de la Terre est divisé en différentes régions, y compris les toundras, les forêts et les déserts, votre corps possède différents biomes, des régions où vivent ces microbes. Il y a un microbiome dans la bouche, un dans les poumons et un dans les intestins. La même chose vaut pour votre chat.

«J'ai des bestioles qui rampent sur moi?» Le chaton choqué est choqué. Photo: Shutterstock.

Les National Institutes of Health en ont fait un nouveau domaine d’étude lorsqu’il a lancé le projet du microbiome humain en 2007, afin de cartographier tous les microorganismes qui se trouvaient en nous. Cet effort a été suivi par l’Union européenne en 2008 et par plusieurs entreprises privées ces dernières années.

Les chercheurs découvrent déjà que ce qui se passe dans votre intestin pourrait affecter plus que votre digestion. Maladie cardiaque, par exemple. Peut-être même des troubles anxieux. Les implications sont énormes et les chercheurs ne font que commencer.

Puis, en mai dernier, Ganz a lancé un projet similaire appelé KittyBiome. Sa mission: décrire chaque microorganisme contenu dans les intestins de votre chat. Pourquoi le biome intestinal et pas, disons, la bouche?

"Parce que les chats semblent avoir beaucoup de problèmes digestifs", m'a dit Ganz.

De nombreux chats ont une maladie intestinale inflammatoire, par exemple. Ensuite, il y a la gastrite, le mégacôlon et la diarrhée chronique.

O'Malley, l’un des nombreux chats de l’abri participant à l’étude, jette un regard interrogatif. “Vous avez pris mon caca, hoomin?” Photo: Alexandra Martin, KittyBiome. Utilisé avec permission.

«Un grand nombre de chats et de chatons souffrant de diarrhée chronique sont euthanasiés», a-t-elle ajouté, «et si nous pouvions trouver quelque chose pour aider à contrecarrer cela, nous pourrions sauver des vies.

Ce quelque chose pourrait être un probiotique, une «pilule» microbienne qui introduit des micro-organismes dans les intestins de votre chat. Plus l'écosystème est diversifié, plus il est en santé.

"Il y a encore très peu d'applications pratiques pour cela", a déclaré Ganz. «Parce que les interactions entre les microbes et la santé de votre chat sont encore très mal comprises. Mais il y a des indications qu'ils peuvent et ont un impact. "

Ils pourraient même vous dire pourquoi le tempérament d'un chat tortue est plus impertinent qu'un tabby. Ils pourraient également vous dire si un régime «paléo-souris» est préférable à un régime de type divan-patate. Il est beaucoup trop tôt pour dire quel type d'impact cette étude pourrait avoir. Ai-je mentionné ce genre de science en est à ses balbutiements?

Rappelez-vous les boîtes de Pétri de la biologie du lycée? Cette science ne fonctionnera pas ici. C'est trop vieux Photo: Shutterstock.

"Très bien", a souligné Ganz. «Tu te souviens de ton cours de biologie au lycée? Cultiver une culture dans une boîte de Pétri? C'est la microbiologie traditionnelle. Le problème, c'est qu'il manque 90% de ce qui existe. Ce n'est tout simplement pas capable d'identifier tous les microbes qui vivent sur nous - et en nous.

C'est pourquoi la science s'est tournée vers la génétique. En séquençant une partie spécifique du génome bactérien, les chercheurs peuvent décrire la diversité des bactéries dans un échantillon.

Dans une constatation préliminaire de KittyBiome, les chats nourris avec un régime cru ont une diversité de bactéries bien supérieure à celle des chats qui ne mangent pas d'aliments crus. Ceci est intéressant car, tout comme la forêt tropicale humide, les tripes en bonne santé ont tendance à avoir une grande diversité.

J'ai demandé à une participante à KittyBiome, une blogueuse qui passe à côté de Connie et qui garde ses chats dans un régime alimentaire cru, ce qu'elle a pensé de cette nouvelle:

«Lorsque mes résultats sont arrivés, j'étais fasciné et ravi de constater la diversité de mon microbiome de chats nourris à la ferme, en particulier par rapport aux chats nourris de manière conventionnelle."

Le séquençage d'échantillons de caca de chat pourrait conduire à la guérison du cancer. Séquence d'ADN et photos de chats par Shutterstock.

"L'alimentation peut jouer un grand rôle dans le microbiome", a déclaré Ganz. «Et plus nous en apprenons, plus nous pouvons comprendre l’association entre le microbiome et la maladie.Au début de la médecine occidentale, l'urine et les excréments étaient considérés comme des outils de diagnostic. Et maintenant, nous en sommes revenus à cela.

"Qui sait? Je peux imaginer un avenir où les déchets seront automatiquement analysés par une toilette - ou un bac à litière - afin de diagnostiquer les problèmes de santé. "

KittyBiome, à l'instar d'autres projets de microbiome axés sur l'homme, est en phase de collecte d'informations. Plus les données collectées sont nombreuses, plus il est probable que des corrélations soient établies entre certains microbes et des maladies spécifiques.

Et si vous voulez envoyer le caca de votre chat pour analyse, Ganz le prendra. KittyBiome est un projet scientifique financé par le crowdfunded. Pour 99 $, il va séquencer l'échantillon de votre chat. Vous pouvez en apprendre plus sur le projet et vous inscrire pour participer sur le site Web KittyBiome.

Un aperçu des résultats des chats de Connie. De jolies couleurs! Et j’ai besoin d’un doctorat en microbiologie pour tout comprendre.

À court terme, l'un des avantages de votre participation à KittyBiome est le sentiment chaleureux que vous contribuez à la recherche visant à améliorer la santé des chats. Vous aurez également accès à un site interactif assez cool qui contient des tonnes d'informations.

Notre participante, Connie, accepte. «Bien que cette information soit académique à ce stade, me dit-elle, je la trouve toujours fascinante et j'espère que ma participation contribuera, même si ce n'est que dans une faible mesure, à faire avancer la recherche sur la santé des félins.»

Il y a toutes sortes de découvertes génétiques intéressantes dans le microbiome de votre chat. Photos des paires de bases ADN et du chaton par Shutterstock

À long terme, nous pourrions découvrir d’énormes avantages.

«En ajustant la communauté de microbes présents à l'intérieur d'un chat, nous pourrons peut-être un jour lutter contre l'inflammation chronique ou même le cancer gastro-intestinal. Et nous pourrions le faire en créant un probiotique personnalisé - une pilule microbienne personnalisée - spécifiquement pour votre chat. "

Alors et toi? Souhaitez-vous envoyer un échantillon des déchets de votre chat à KittyBiome? Dites-nous en commentaires.