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Vous pensez que "l'obtenteur éthique" est un abus de langage? Je me considère comme un, et voici ce que cela signifie pour moi

Vous pensez que "l'obtenteur éthique" est un abus de langage? Je me considère comme un, et voici ce que cela signifie pour moi (Mode de vie)

Note de l'éditeur le 19/06/13: Cet article a ouvert un débat intense entre les lecteurs de Dogster sur ce que signifie être un éleveur éthique et a suscité un post de contestation passionné de la part de Lucy Ohannessian, membre respectée de la communauté, que nous recommandons absolument de considérer après avoir lu cet article.

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Il y a quelques années, ma fiancée, Theresa, et moi avons créé un chenil de berger allemand. Tout a commencé lorsque j'ai adopté une belle fille aux cheveux longs, Hazel. Elle était un rêve devenu réalité. J'avais toujours voulu posséder un berger allemand, mais un peu ma soeur quand nous avons grandi, ma famille avait donc des Golden Retrievers et des Labs. C'étaient de très bons chiens, mais mon désir de berger ne m'a jamais quitté.

Après avoir eu Hazel pendant quelques mois, Theresa et moi avons découvert qu'elle avait besoin d'un compagnon de jeu (ou peut-être que j'avais besoin d'un autre berger allemand). Nous avons donc commencé à rechercher des éleveurs réputés pour leur éthique et leur qualité. Nous avons trouvé un éleveur dans le Tennessee qui avait ce que nous pensions être un chiot parfait pour nous. En regardant en arrière, je sais que nous avions raison. Nous l'avons appelé Blue et, de nos jours, il est mon plus proche compagnon.

Nous avons eu Hazel et Blue pendant un moment avant de commencer à parler sérieusement de reproduction. Nous lisons des tonnes d’articles, de livres et d’opinions sur l’élevage - pour et contre. Je ne suis pas sûr qu'il y ait des points de vue sur la question que nous n'avons pas lus.

Il y a certainement ceux qui croient que «l'éleveur éthique» est un terme impropre. Nous savons que certains groupes pensent que l’élevage est fondamentalement contraire à l’éthique et nous lisons leurs arguments. Je ne vais convertir personne, ni essayer.

Nous avons discuté de nos projets avec une chose en tête: si nous devenions des éleveurs, nous nous promettions de mettre toujours l’éthique au premier plan. Ce n’est pas simplement quelque chose que nous pratiquons dans notre entreprise; c'est notre façon de vivre.

J'aimerais penser que nous sommes différents de beaucoup d'éleveurs. Tous nos chiens mangent, dorment et passent du temps avec nous à la maison. Au jour le jour, je gère une meute de chiens, pas une entreprise. Dans notre foyer, je suis au sommet du peloton - et tout comme une famille, mes chiens sont mes enfants. Comme les parents de leurs enfants, nous mettons toujours les besoins de nos chiens devant nos affaires. Nous ne mettrions jamais d'argent devant l'un de nos chiens.

Nous vivons en Alaska et, croyez-moi, c'est un endroit où vous ne pouvez tout simplement pas élever des chiens pour de l'argent. Franchement, aucune somme d’argent ne me sortira du lit à 3 heures du matin pour emmener un chiot à l’extérieur quand il fait moins 30 degrés.

Une chose qui nous est souvent demandée (et ce que nous nous sommes souvent posé nous-mêmes) est la suivante: si nous aimons tant les chiens, comment pouvons-nous les élever, sachant pertinemment qu'il existe d'innombrables chiens dans les refuges?

La réponse simple est que Theresa et moi élevons des chiens n’a aucun effet sur le nombre de chiens dans les refuges. Les gens recherchent des éleveurs parce qu'ils veulent un chien en bonne santé et désirent connaître son histoire. Les gens sont conscients que le refuge pour animaux est là. Ils savent qu'il y a des chiens dans la fourrière.

Les bons éleveurs sélectionnent et testent leurs chiens avant de les reproduire. Si Theresa et moi avions arrêté d'élever demain, ces personnes iraient simplement trouver un éleveur différent - et peut-être moins éthique.

Mais la vraie raison pour laquelle nous élevons des bergers allemands de haute qualité, c'est parce qu'ils peuvent profiter à la société. Les bergers allemands excellent au travail policier, à la recherche et au sauvetage, à la thérapie et à de nombreux autres rôles.

Nous encourageons toutes les personnes qui achètent un chiot chez nous à trouver pour leur chien une ligne de travail qui profite à leur communauté. Nous savons que tout le monde ne le fera pas et cela nous convient. Pour nous, il est acceptable de donner aux gens des compagnons extraordinaires qui leur apporteront de la joie tout au long de leur vie.

Nous ne sommes pas dans cette entreprise depuis longtemps et nous avons déjà été mis à l’épreuve lorsque nous avons découvert qu’un de nos plus jeunes chiens, Charcoal, était atteint de cryptorchidie - c’est-à-dire qu’il avait un testicule conservé qui ne s’est pas mis en place. Nous avions le choix: nous aurions pu retirer le testicule conservé et essayer de le reproduire, ou le stériliser.

Mais un chien non crypté souffrant de cryptorchidie court un risque très élevé de cancer. De plus, il s’agit d’une faille génétique qui pourrait être transmise à ses chiots.

Je suis certain qu'il y a beaucoup d'éleveurs qui élèveraient facilement le chien. Mais nous avons choisi le chemin le plus éthique possible. Même si nous avions investi beaucoup d’argent et d’efforts dans le charbon, nous l’avions fait stériliser.

Je pense qu'être un éleveur éthique va au-delà de la simple production de portées saines. Pour nous, le fait que le charbon de bois ne puisse pas se reproduire ne signifie pas qu’il quittera notre sac. De nombreux éleveurs «retirent» leurs chiens - nous n'y croyons tout simplement pas. Quelque chose que je n'ai pas mentionné plus tôt est que Hazel ne peut pas se reproduire non plus. Comme Char Char, elle n’en est pas moins membre de notre groupe. Comme je l'ai dit, nous gérons un pack, pas une entreprise.

Notre promesse de rester à la pointe de la sélection éthique n’est plus seulement entre Theresa et moi; nous l'avons partagé avec vous aussi. Et nous avons trouvé d'autres éleveurs qui pensent beaucoup comme nous. Si vous avez des questions sur la vie en tant qu'éleveur, je serais ravi d'y répondre dans les commentaires ci-dessous.

Sur une note de côté: nous avons entendu dire que c'était le printemps dans les 48 premiers. Voudriez-vous nous en envoyer une partie?

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Josh Brown est un amoureux des chiens, un entraîneur et un éleveur à Anchorage, AK, qui possède Far North Kennel. Il écrit également un blog avec des conseils de formation et de comportement pour les propriétaires de toutes les races.